Historias curiosas: El origen de los nombres de las uvas tintas

Forman parte del léxico habitual al hablar de vinos, y todos los decimos permanentemente: Malbec, Cabernet Sauvignon, Merlot, etc. Pero…¿por qué se llaman así?, ¿de donde provienen sus nombres?, ¿son palabras científicas o mitológicas, son modernas o antiguas? Para despejar todas estas dudas, lo invitamos a hacer un recorrido por el curioso origen de los nombres de algunas uvas tintas, que van desde apellidos hasta leyendas, pasando por aves y reyes.

Antes de comenzar, debemos tener en claro dos ítems. El primero, saber que los nombres de las uvas y otros muchos datos respecto de ellas son oficialmente establecidos por una ciencia que se llama ampelografía, la cual se encarga del estudio de las cepas, las plantas, las hojas, y los frutos de la vid. El segundo, que nos vamos a adentrar en narraciones muchas veces transmitidas en forma oral, con su consiguiente falta de exactitud.

Ciertamente, el nacimiento de los nombres de los tipos de uvas es bastante controvertido, y muy poco documentado. Al hacer un estudio al respecto, podemos encontrarnos con uno, dos o tres posibles orígenes de esos nombres. Pero aún así, hagámonos eco de los relatos con más respaldo y más aceptados para responder a una pregunta sencilla y complicada a la vez: ¿por qué este tipo de uva se llama así?

Malbec
El relato afirma que un viverista húngaro de apellido Malbek (con k) fue el primero en identificarla por separado y esparcirla en Francia en la zona de Cahors, para posteriormente ser llevada a Burdeos, donde se la conoce también como Auxerrois. Luego se deformó el nombre Malbek, reemplazando la “k” por la “c”, aludiendo a una palabra similar en francés que significa “mal pico”, a raíz del sabor áspero y amargo que entregaba esta uva en esa región.

Merlot
Los bodegueros franceses (como los de casi todo el mundo) estaban acostumbrados a luchar contra una de las plagas más letales. Una muy difícil de combatir: los pájaros. Y sucede que como a todos los animales, hay determinados frutos que les gustan más que otros. En este caso, dice la historia que los mirlos tenían una especial debilidad por este tipo de cepa, que adquirió su nombre gracias a como son llamados sus depredadores en una antigua palabra francesa.

Cabernet Sauvignon
Esta uva es más moderna de lo que se cree, y es producto del cruzamiento entre la blanca Sauvignon Blanc y la tinta Cabernet Franc, antes de 1700. Como sabemos, la Cabernet Sauvignon es la reina de los cepajes tintos, difícil de domar, pero que al mismo tiempo crece y fructifica en prácticamente todos los climas. De allí que tomó para su nombre una de las palabras de cada uno de su progenitores: Cabernet viene de la deformación de “cavernícola” y Sauvignon de “salvaje”. O sea, “cavernícola salvaje” o “salvaje de las cavernas”.

Tempranillo
Debe su nombre a que en España, donde es ampliamente cultivada, es una de las primeras castas en madurar. Su maduración es “temprana”.

Pinot Noir
Es gracias a la forma del racimo, en francés: parece un “pino negro”, colgando en forma invertida de la planta.

Tannat
Es llamada así gracias a la gran carga de taninos que posee este tipo de uva.

Petit Verdot
Es por su racimo. Debemos descomponer el nombre en dos partes: “Petit” es pequeño y “Verdot” se refiere a que al momento de la maduración continuaba con una leve tonalidad verde. Es de maduración tardía, lo contrario al Tempranillo.

Sangiovese
Cepa italiana. El nombre proviene del latín “Sanguis Jovis”, que significa “Sangre de Júpiter”. Se estima que fue llamada así por primera vez en la época romana.

Syrah
Según la leyenda, viene de la deformación de “Darou é Shah” (el remedio del rey), calificativo dado al vino por el rey-semi-dios persa Djemchid. La Syrah es una de las uvas más viejas del mundo.

Carmenere
Su nombre se origina de la palabra francesa carmín, y la misma se refiere al color del follaje de la planta antes de la caída de sus hojas.

Nebbiolo
Uva tinta estelar del Piamonte, en Italia. Obtiene su calificativo de la palabra nebbia, que significa “niebla”, la cual se posa sobre las colinas donde se encuentran las vides, durante el periodo de cosecha.

Agradecimiento
Habiendo superado ya nuestra columna de vinos en la Agencia de Noticias de Bariloche las ochenta y cinco mil (85.000) lecturas, queremos agradecerle profundamente a todos nuestros seguidores. Del mismo modo, también a los distintos medios que replican nuestras notas, tanto a aquellos que se deshacen en halagos como a los que no, nacionales e internacionales; respetando todas las opiniones y redoblando el compromiso de seguir escribiendo seriamente sobre vinos y vides, no sobre otras columnas ni haciendo juicios laxos del trabajo ajeno. Acorde a los que nos indican las cifras, es lo que desean nuestros lectores.

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Diego Di Giacomo

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